SINTOMI

Sintomi, cause e trattamento della nevralgia del trigemino

La nevralgia trigeminale essenziale o idiopatica è un’affezione dolorosa scatenata dalla demielinizzazione di parti più o meno estese delle ramificazioni del nervo trigemino, quinto paio dei nervi cranici. La forma sintomatica è provocata da affezioni orali, più frequentemente a carico dei denti.

L'area interessata ai sintomi della nevralgia del trigemino

La Nevralgia del trigemino si manifesta solitamente con crisi dolorose che colpiscono una parte più o meno estesa del viso. Le crisi, improvvise e di breve durata, sempre molto dolorose, all’inizio sono distanziate tra di loro, con tipiche intermittenze. Fra una crisi e l’altra esistono periodi di pieno benessere; e all’improvviso, senza causa apparente (oppure a seguito di stimoli quali il parlare, deglutire, lo starnuto, ecc.), ecco insorgere il dolore, a carattere folgorante. Con il passare dei mesi le crisi si fanno più frequenti, fino a comparire anche più volte al giorno. Questa situazione finisce per provocare un profondo stato di tensione, paura e angoscia, provocata dal timore che si possa scatenare una crisi all’improvviso.

Il fenomeno doloroso presenta carattere folgorante, dapprima localizzato in un punto della faccia e quindi, con estrema rapidità, si irradia a tutto il territorio corrispondente alla branca trigeminale interessata; la sua durata è estremamente breve: si tratta di una vera sensazione di scarica elettrica, dolorosa, protratta per qualche secondo. Dopo la crisi dolorosa si possono osservare fenomeni caratterizzati da turbe vasomotorie e delle congiuntive ed aumento della secrezione nasale e lacrimale. Sono comunque disponibili molte opzioni terapeutiche per gestire efficacemente la nevralgia del trigemino. Uno specialista della Nevralgia del Trigemino è infatti in grado di studiare un trattamento adeguato al quadro clinico del paziente.

La terapia farmacologica, non risolutiva, della nevralgia del trigemino si basa sull’impiego di farmaci antiepilettici, spesso gravati da seri effetti collaterali (vertigini, nausea, pirosi, leucopenia, orticaria ecc.). Il trattamento risolutivo per la nevralgia del trigemino, considerato che la guarigione non esiste, sicuramente è quello chirurgico.

La posizione deldel nervo trigemino, quinto paio dei nervi cranici

Le opzioni chirurgiche oggi più utilizzate sono:

 

Microcompressione percutanea del ganglio di Gasser: compressione meccanica, a paziente sedato, del ganglio di Gasser mediante un catetere a palloncino di Fogarty. Presenta una buona percentuale di successo ma la durata del beneficio non supera i 6-8 mesi.

Decompressione neurovascolare microchirurgica: è una tecnica chirurgica molto invasiva che richiede una craniotomia occipitale per raggiungere un presunto loop dell’arteria cerebellare sulla base del cranio, a distanza di 14-17 cm. Questo tipo di intervento è raramente risolutivo ed è gravato da serie complicanze.

Radiofrequenza del ganglio di Gasser: si arriva con un ago nel ganglio di Gasser e si trasmette una corrente a radiofrequenza attraverso un generatore, in grado di creare una lesione termica nel ganglio. Può dare un buon risultato sapendo dosare temperatura durata e sede; diversamente, può comparire dolore, insensibilità e bruciore incoercibile.

La neurolisi del ganglio di Gasser

Questa terapia mininvasiva, praticata presso lo Studio Medico del prof. Ugo Delfino, viene eseguita con paziente sedato e con fluoroscopia mirata. Particolari proiezioni radiologiche rendono agevole visualizzare il forame ovale e raggiungere il piccolo ganglio di Gasser. La lesione chimica  con etanolo crea una lesione minima, della durata di 20-30 anni, che non lambisce nessuna parte del cervello. Questo tipo di intervento danneggia le fibre dolorifiche risparmiando le altre strutture nervose più resistenti. In questo modo, la sensibilità del volto è preservata.

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